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證嚴法師說故事:普度對象錯了

農曆七月十五日,家家門口都盛宴拜「好兄弟」(孤魂),這個月不論道俗,都殷勤地普度孤魂。其實,這個民俗是傳訛來自佛教的「 盂蘭盆會 」,不過它已完全改變了樣式,連意義也全不存在了。

相信許多人未必都知道盂蘭盆的意義,盂蘭的梵語是烏藍婆拏,它的意思是救倒懸,盆是盛物之器。

盂蘭盆的起因,據經典記載:有一佛弟子神通第一,叫做目犍連尊者。一日,結夏安居期,於修持定中,見其生母隨在餓鬼道中,鼓腹針喉,饑渴難堪。目犍連悲愍母親饑渴之苦,他即運用神通,用缽盛飯,到餓鬼道中供養母親。

目犍連母親饑火中燒,一見缽中盛滿白飯,接在手中,即送到口邊,但是她口一張開,即從口中吐出火焰,把整缽白飯燒成焦炭,目犍連見狀,悲痛萬分,哀思救母方法不得,只好請教佛陀如何救母親脫離餓鬼道苦?佛即教以七月十五日,眾僧解夏安居自恣日(),設齋供奉眾僧,仰仗三寶福德慈恩悲念力,感救餓鬼道苦。

目犍連即依佛示,於七月十五日虔誠敬設種種供物於盆器中,恭獻佛僧,就因這獻供的功德力,不但使其母脫離餓鬼倒懸之苦,同業同時受苦的眾生,也都得到了解脫。

【註】自恣日:夏安居之終日,亦即夏安居圓滿日──農曆七月十五日。於佛制每年一夏九十日間,僧眾聚集一處安居,堅持戒律、皎潔其行,於最後一日,僧行自恣法,即請僧眾舉出各自所犯之過失,於大眾中發露懺悔而得清淨,自生喜悅,稱為「自恣」。

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