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證嚴法師說故事:疼惜小鳥的白衣人

佛陀曾說:「蠢動含靈皆有佛性。」哪怕是一條蟲或一隻鳥,也有其生命的價值。

在印度有個古老的小故事──在某處郊區,有一群工人收工後到樹下乘涼。忽然間,他們聽到小鳥奮力拍動翅膀的聲音;過不久,又聽到一陣吃力、哀鳴的叫聲。於是,他們就循聲過去,看到一隻小鳥一直振動翅膀,想要往上飛,卻一再地掉落下來,在地上掙扎著;旁邊有一群孩子快樂地追逐著牠。

這時,有位身穿白衣的人走過來,身旁還跟著幾位隨從。這位白衣人走到那群孩子的面前,說:「你們在玩這隻小鳥嗎?」然後彎下身來,小心地捧起那隻小鳥。噢!原來小鳥的腳被繫上一條繩子,繩子的尾端還綁著一粒石頭,難怪牠飛不起來!

白衣人心生憐憫,打算放走這隻小鳥,那群孩子卻說:「小鳥是我們的,你不可以放走牠。」白衣人說:「好!我想買這隻小鳥,需要多少錢呢?」孩子們一聽到有錢可拿都很高興,就把小鳥賣給了他。白衣人隨即輕輕地解開小鳥腳上的繩子,然後放牠飛走。小鳥十分快樂地展翅飛翔,並且在白衣人的頭上繞了好幾圈;而牠的叫聲,也變得十分清脆悅耳。

之後,白衣人對那群孩子說:「你們看!小鳥自由地飛翔、快樂地唱歌,不是很美嗎?萬物都有其生命的價值和生存的權利,這就是天地間的生命之美!」說完之後,那群孩子和在一旁看熱鬧的大人聽了都覺得很慚愧!白衣人看到大家都有了慚愧心,心裡很高興;他再次摸摸每個孩子的頭之後,就帶著隨從離去。

等他走遠了,大家都覺得這位白衣人看起來不像是個普通人,因為他說的話很有道理。這時,有位孩子突然叫道:「他好像是我們的國王耶!」那位孩子所指的國王,就是「阿育王」。阿育王是一位仁王,也是很虔誠的佛教徒;他常常穿著一身白衣,走入人群、了解民情。

有仁德的人才知道生命之美,也才懂得要尊重生命、及時付出。不過,只要用心,我們每天也都能尊重生命,享受到萬物生命之美。

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