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聖嚴法師:不要發空願

我們常常聽人許願說:『我希望、我想要、我願意......。』然而卻忘了『願』是一種對生命的承諾,最重要的是要實踐它。然而『說』總是比『做』容易,因此常常有人說了一大堆,卻完成不了多少,這就叫做『發空願』。

雖然說有發願總比沒發願好,但若發了願,卻沒有辦法實踐,還是要捫心自問,是不是自欺欺人?如果明知做不到,或根本不想做,卻還要發願,那就是欺騙。但如果是目標很遠、很難做到,但自己還是想做,也願意一步一步地往前走,那就沒有關係。

例 如佛教教大家發學做菩薩的願、發成佛的願,但成佛、做菩薩的願非常廣大,不能立竿見影,必須將累世所做的一點一滴的好事,所求的一點一滴的善法,所做的一 點一滴的佈施,通通匯歸到成佛這條路上,所以要在此生成佛是不太可能的。雖然如此,大家還是要發成佛的願,因為如果發了願,就算是種了善根,就好像一顆種 子,遲早會發芽,因為已經有一點引子在那裏了。而且因為你曾經發了願,也願意有一天能夠做到,你就會慢慢地實踐它,總有一天會實現的。

但如果你心中認為,我根本沒有想要成佛,也沒有想要做菩薩,成佛、做菩薩跟我一點關係也沒有,連發這個願的心都沒有,那麼你根本就不會產生任何力量,激勵自己往成佛之路邁進,所以也永遠都不會有成佛的機會了。

另 外,有的人擔心如果做不到所發的願,會犯了欺騙罪或妄語罪,所以乾脆不要發願。其實這要看情況,也就是要看你發願的目的是什麼?例如你允諾他人說:『我發 願要做菩薩,我發願要賺錢來佈施大眾、護持佛法,所以你先幫忙我,提供我資源,等我成功以後,一定會報答你的。』如果你這樣說的目的是為了取得別人的信 任,以得到別人的財富,那就是犯了欺騙罪和妄語罪;相反的,如果你心中並沒有欺騙的意念,但說了卻沒有能力做到,那就沒有關係。

例如你發願想學插花,因為學會後,不僅自己可以欣賞,也可以美化環境,帶給別人好心情,真是一舉數得。可是到最後都沒有去學,但因為沒有傷害到人或是讓人受到損失,所以沒關係。

發願除了不能心存欺騙外,也要避免發不切實際的願,做不合常理、根本不可能實現的事。像是發願要把一堆沙子煮成熟飯,沙子要如何煮成熟飯呢?這就是不可能的事。

記 得有一位居士,他每次見到我,都說等他將來有了錢,一定要供養我、護持我的弘法事業,然而一此一次都沒有辦法實踐。我相信他的初發心絕對沒有問題,但如果 經過那麼多次,還是沒有辦法實現,那就要考慮自己的能力來修正這個願,而且願的大小也不在實質數量的多寡,能有這個心才是可貴的。

所以,最重要的是發願的動機,不要擔心做不倒,因為有願才會有前進的力量;但若發的是不切實際的願,或是心存欺騙,那就是不該有的行為了。

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